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Rugby: Israel Folau rebondit à Perpignan mais avec interdiction de tenir des propos «homophobes»

Recruté pour un an, mais avec l’interdiction de tenir des propos «homophobe» sous peine d’être directement renvoyé: Israel Folau, rugbyman évangélique australien, a signé avec le club du rugby à XIII des «Dragons catalans». Ce club, basé à Perpignan, joue en Super League, une compétition sportive professionnelle européenne de rugby à XIII.

Son recrutement a suscité de vives réactions. Robert Elstone, président exécutif de la Super League anglaise, a déclaré être déçu de la signature de ce contrat. Pour lui, les commentaires d’Israel Folau «contredisent carrément les valeurs fondamentales» du rugby. «C’est ça, les valeurs du rugby? C’est ça ce qu’un club français a envie de défendre?», a quant à elle, déclaré Virginie Phulpin, journaliste à Europe1.

Israel Folau a fait part de son impatience de jouer à nouveau. «Je comprends les opinions exprimées par la Super League et la Rugby Football League. Je suis un chrétien fier, mes convictions sont personnelles, je n’ai jamais eu l’intention de blesser qui que ce soit et je ne ferai plus aucun commentaire public à ce sujet», a-t-il déclaré au club qui l’a recruté.

Israel Folau avait été licencié par la Fédération australienne de rugby en mai 2019 pour avoir posté sur son compte Instagram: «Ivrognes, homosexuels, adultères (…), l’enfer vous attend. Repentez-vous!», propos jugés homophobes par la Fédération. Israel Folau avait ajouté par la suite que les feux en Australie était un «jugement de Dieu» contre le mariage homosexuel et l’avortement. Le Premier ministre australien, Scott Morrison, lui aussi chrétien évangélique, avait condamné ces propos qu’il considérait comme «terriblement insensibles».

la rédaction d'Evangeliques.info - 30 janvier 2020 11:26

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