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Ukraine: 400 Églises baptistes perdues après l’invasion russe

une église en brique rouge ravagée par les flammes
© Pixabay - L'Eglise baptiste d'Ukraine comptait 2300 congrégations avant l'invasion russe
Avant l'invasion de l'armée russe en février, l'Eglise baptiste d'Ukraine disposait de 2300 congrégations. Après six mois de guerre, il y en aurait 400 de moins, selon un dernier bilan.
Evangéliques.info

La guerre n’est pas encore terminée, mais les baptistes d’Ukraine pensent déjà à la reconstruction. Environ 400 Eglises auraient été perdues depuis l’invasion russe du 24 février 2022. «Le véritable défi n’est pas tant de reconstruire les murs, les fenêtres et les portes», estime Yaroslav Pyzh auprès de Baptist Press le 12 août. Pour le président du Séminaire théologique baptiste ukrainien, basé à Lviv, l’enjeu principal est en effet de «reconstruire la capacité de leadership». «Si vous reconstruisez des bâtiments et que vous n’avez pas de pasteurs pour diriger les Eglises, je ne pense pas qu’il y aura de bonnes conséquences (pour l’Eglise)», déclare-t-il. Fin février, il assurait que l’Eglise protestante devait se «préparer à redevenir clandestine», comme au temps de l’URSS.

Avant l’invasion russe, l’Union panukrainienne des Eglises baptistes évangéliques dénombrait environ 2300 congrégations. Outre la perte de bâtiments, détruits ou situés dans des zones contrôlées par la Russie, l’exil des chrétiens inquiète. «Malheureusement, plus la guerre durera, plus l’écart sera grand. L’Eglise, ce n’est pas des bâtiments. Ce sont maintenant des gens qui quittent cet endroit et déménagent aux Etats-Unis, en Allemagne ou ailleurs. Et avec ces gens, les pasteurs sont aussi partis», se désole Yaroslav Pyzh. Toutefois, les chrétiens qui restent répondent présent face aux défis de la guerre. C’est le cas notamment de ceux de l’Eglise baptiste de Boutcha qui continuent d’évangéliser au travers de distributions alimentaires.

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